Online stuwt energiesector

Groeistuipen bij BudgetEnergie, het jongste energiebedrijf van Nederland. In het voormalige kantoor van BinckBank aan de Amsterdamse Vijzelstraat werken nu ongeveer 75 mensen. Het callcenter moest onlangs worden uitgebreid, omdat de groei sneller gaat dan verwacht: 20.000 klanten binnen vier maanden. Het aantal dat men binnen een jaar had willen binnenhalen. BudgetEnergie lijkt in niets op zijn grote rivalen, zoals een Eneco of Essent. Zelf produceert het bedrijf geen gas of stroom. Net als bij Tele2 in de telecom wordt capaciteit ingekocht en aan klanten geleverd. Oprichters Frank van Driel en Floris de Haes komen dan ook uit de wereld van de online affiliate marketing.
Startups als BudgetEnergie zouden enkele jaren terug ondenkbaar zijn geweest. Tot een paar jaar geleden konden kleinverbruikers niet eens zelf bepalen bij wie zij hun energie afnamen. Tot 2004. Toen werd de markt voor de levering van energie en meetdiensten in Nederland vrijgegeven. Concurrentie is er inderdaad al snel gekomen. Onder meer van de Nederlandse Energie Maatschappij (NLE) van voormalige studenten Pieter Schoen en Harald Swinkels. En Oxxio, dat zich vooral met groene energie wilde profileren.